Modigliani in Tate Modern

Tot 2 april loopt in Tate Modern in Londen een boeiende overzichtstentoonstelling over de Italiaanse kunstenaar Amedeo Modigliani. Het ticket kost een slordige 20 euro maar je krijgt in ruil een unieke kijk op de evolutie van de schilder en beeldhouwer.

In 1906, toen hij 21 was, verruilde Modigliani zijn thuisbasis Genua voor het artistieke Montmarte waar hij zich vestigde in het kielzog van andere grote kunstenaars als Picasso en Mancusi. Hij werd er beïnvloed door tijdgenoten en ontwikkelde zijn eigen, typische beeldtaal waarmee hij tijdens zijn leven niet bijzonder veel succes oogstte. De tentoonstelling wijdt een zaal aan de minder gekende beeldhouwwerken van de kunstenaar, gestyleerde Egyptisch-aandoende vrouwenhoofden die de langgerekte vrouwen met amandelvormige ogen aankondigen. Modigliani vond hiervoor inspiratie tijdens zijn bezoeken aan het Louvre. Omwille van gezondheidsredenen – sinds zijn kindertijd leed hij aan tuberculose – legde hij zich echter helemaal toe op de schilderkunst. Ook bijzonder is de verzameling van 14 naaktschilderijen van onbekende modellen en prostituées.  Sommige werden tentoongesteld tijdens Modigliani’s enige solo tentoonstelling in 1917 en veroorzaakten schandaal.

Sluitstuk van de tentoonstelling zijn de indringende portretten die Modigliani maakte van zijn partner Jeanne Hébuterne, met wie hij een dochtertje had en die zwanger was van hun tweede kind op het ogenblik dat Modigliani, nog geen 36 jaar, stierf. Tuberculose, een zwakke gezondheid en een jarenlange verslaving maakten een einde aan het leven van de beloftevolle kunstenaar. Jeanne, overmeesterd door verdriet, pleegde enkele dagen later zelfmoord. In zijn korte leven is Modigliani erin geslaagd een indrukwekkend en gevarieerd oeuvre op te bouwen dat – postuum – een groot publiek aanspreekt. Een trip naar Londen waard!

Meer info op de website.

Over Dorinda Dekeyser 11 Artikelen
Leerkracht Italiaans in CVO VOLT (Leuven) en aan de Vrije Universiteit Brussel.