Een Latin Lover voor Valentijndag

Valentijnsgebak van Pasticceria Martesana Milano

Met cadeautjes, juwelen, boeken, bloemen, een parfum, chocolaatjes of een romantisch diner… San Valentino in Italië wordt gevierd. Over de oorsprong van die eerste Valentijn wordt nog heel wat gediscussieerd.

De eeuwige romanticus

Rodolfo Valentino

De traditionele romantische zielen, trouw aan het beroemde T-shirt van Madonna “Italians do it better”, herkennen zich misschien nog in de Italiaanse acteur jaren 1920, Rodolfo Valentino. Knap en gepassioneerd met een vurige blik, grote verleider en Latin lover bij uitstek. Deze tombeur de femme, met zijn magnetische en soms dubbelzinnige charme, anders dan een gedateerde Casanova of Don Giovanni, werd een legende en een van de eerste sekssymbolen van de filmwereld.

En, bestaat die latin lover van het verleden nog? Geen rokkenjager, geen playboy, maar een elegante, mediterrane man in moderne versie, die met een praatje, met ironie en sympathie zijn aangeboren aanleg heeft behouden om het hart van de vrouwen te breken?

Je kunt alvast inspiratie opdoen en naar de Latin Lover van regisseur Cristina Comencini, een film uit 2015, kijken.

Op de tiende verjaardag van de dood van een pater familias, Saverio, ster van de Italiaanse cinema, ontmoeten de twee weduwen en vier van zijn vijf dochters elkaar voor een familiereünie in een dorpje van het zuiderse Apulië. En wat een gezin! Vijf dochters van vijf verschillende moeders. Verschillende nationaliteiten en een handjevol kleinkinderen van wie velen Saverio heten, die nog altijd alomtegenwoordig is in de gedachten van zijn weduwen, dochters en geliefden.

De man in de hoofdrol is een fictief personage maar is ongetwijfeld een concentraat van de echte Latin lover van de Dolce vita. Een eerbetoon aan Marcello Mastroianni en Vittorio Gassman, aan Gian Maria Volonté en Vittorio De Sica.

Zijn de Latin Lovers uit de jaren 1960-70 verdwenen met de Dolce vita? De tijd dat Walter Chiari  Ava Gardner verleidde? Dat de Italiaanse acteur Maurizio Arena zich verloofde met Beatrice van Savoye, de dochter van de laatste koning van Italië? Dat Soraya, de voormalige keizerin van Perzië, verliefd werd op een regisseur zoals Franco Indovina?

Volgens een chauvinistische recente online enquête is de mythe van de Latin lover bevestigd. Voor een passionele liefde en met de charme van acteurs zoals Pierfrancesco Favino, Alessandro Gassman en Raoul Bova zouden de Italianen nog  steeds bovenaan de lijst staan, gevolgd door de Spanjaarden en de Amerikanen.

Nieuwsgierig naar de historische Valentino?

Duik dan, voordat je gaat daten op 14 februari, in de geschiedenisboeken over het oude Rome die spreken over de Lupercalia.

Rond half februari werden in het antieke Rome de Lupercalia gevierd. Dit was een festival met archaïsche wortels dat verband hield met de cycli van dood en wedergeboorte van de natuur. Tijdens de feesten was er ook een loterij op een liefdevolle seksuele achtergrond, waaraan jonge maagden en aspirant-wolvenmannen deelnamen.

Maar deze heidense Romeinse riten werden einde vijfde eeuw definitief verboden door de christelijke pausen. Het was paus Gelasius I die het Lupercalia-festival van de kalender wiste en een feestdag instelde gewijd aan de liefde, in het kielzog van de Bijbelse tradities onder de bescherming van de christelijke heilige en martelaar Valentijn van Terni, nu San Valentino.

Lupercalia-festival

Een van de anekdotes die het leven van de Heilige Valentijn bevolken, vertelt hoe hij twee jonge mensen met elkaar verzoende door koppels duiven om hen heen te laten vliegen. Ze werden meteen zo verliefd als tortelduifjes en traden in het huwelijk.

De basiliek van San Valentino bevindt zich in Terni. Het gebouw uit de vierde eeuw, meermaals gerestaureerd, werd opgericht in een vroegchristelijke necropolis op het graf van de martelaar, nu patroonheilige van de stad. Een van de belangrijkste religieuze vieringen ter ere van de H. Valentijn vindt plaats op 13 februari, wanneer 30 verloofde stellen uit Terni de “promesse d’amore” uitspreken voor de urne van deze Heilige van de liefde.

Ben je een overtuigde single?

De rozen, chocolaatjes en diners bij kaarslicht zijn achter de rug en het is 15 februari, het feest van San Faustino. Een unieke gelegenheid voor al die eenzame zielen of gelukkige singles die uitgekeken zijn op de liefdesverklaringen en romantische foto’s van de social media. De bladzijde wordt omgeslagen en San Faustino vier je zoals je dat zelf wilt met het motto “Een geliefde is  zoals een winnend ticket van de loterij. Probeer opnieuw en je zult meer geluk hebben.”

Volgens de traditie hielp de middeleeuwse San Faustino de meisjes een verloofde te vinden.

Eenzame harten, door keuze of door de omstandigheden van het leven, willen niet onderdoen voor de verliefden van 14 februari en 65% van de Italiaanse singles verklaart zich op 15 februari extra te verwennen.

Veel maakt het eigenlijk niet uit of deze Faustino historisch gezien al dan niet een verband heeft met alleenstaanden. Hoe dan ook, de basiliek van de Heiligen Faustino en Giovita, de patroonheiligen van Brescia, is een van de belangrijkste kerkgebouwen van de stad. Ieder jaar, van begin februari tot hun feestdag op de 15e wordt het leven van de twee heiligen bestudeerd in het geloof, de kunst en de geschiedenis van Brescia.

Zoete verleidingen

In Italië wordt het niet in twijfel getrokken: “gli uomini vanno presi per la gola”. Wat zoveel betekent als “een man verleid je met lekkernijen en heerlijk eten”.

Maar voor San Valentino zijn het de grote chefs die voor zoete verleidingen zorgen.

Vincenzo Santoro, banketbakker van La Martesana in Milaan, heeft voor alle geliefden een Beierse symfoniecake bedacht, rood geglazuurd en verkocht samen met een boeket rode rozen.

Carlo Cracco heeft alle zoetigheden van Valentijnsdag met citroen, chocolade en gember sablékoekjes in een elegante doos met dito strik gestopt,

Antonino Cannavacciuolo stelt je een gesofisticeerde avond voor met de doos Fall in love. Deze is gevuld met chocoladeharten handgemaakt in zijn laboratorium in Novara en een champagne blanc de blancs 2015 extra brut.

Je kunt je liefde ook op chocolade schrijven met de historische Gay Odin-harten met de Forest Chocolate, een icoon van Napolitaanse chocolade.

Twee nieuwe limited edition pralines van 75% pure of meer klassieke 85% witte en donkere chocolade zitten in de Armani Valentijnsverpakkingen 2021. De tinten zijn rood en wit met de geometrische patronen van de nieuwe jacquardstof Porto uit de Armani / Casa-collectie.

Hou je van muziek? Neem dan de limited edition van Baci Perugina met de liefdeszinnen van Elodie en de Nuclear Tactical Penguins.

Voor een hartige Valentijn heeft Viaggiatore Goloso dan weer gedacht aan een Pizza Margherita in de vorm van een hart.

En ja, ook de singles van San Faustino komen aan de beurt met de Self Love Box van Pastiglie Leone: Gianduia smeerchocolade, pure raw chocolade en instructies voor een deelname aan een mindfulness-sessie.

 

Buon San Valentino en Buon San Faustino!

Italofan? Sluit vandaag nog aan!

Over D.J. Bruggeman 150 Artikelen
D.J. Bruggeman is geboren in Antwerpen en heeft een master in moderne talen. Sinds vele jaren woont ze in Rome waar ze gewerkt heeft als journalist-documentarist en language coach. Ze houdt van culinaire wandelingen, is lid van de Italiaanse Sommelier Association en met het motto Travel-Eat-Drink & Write neemt ze de lezers mee op een boeiende reis tussen intriges, wijnen en spijzen. Auteur van de culinaire thriller"De wijn van Clemens".

Taste-Italy.be maakt gebruik van cookies. Door onze website te bezoeken verklaar je je hiermee akkoord. Meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'cookies toestaan" om de surfervaring te verbeteren. Als je doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van de cookie-instellingen of je klikt op "Accepteren" dan ga je akkoord met deze instellingen.

Sluiten