Pythagoras

Wie herinnert zich niet de stelling van Pythagoras? Het katapulteert ons meteen terug naar de schoolbanken en doet bij velen nog steeds een belletje rinkelen. Maar wie is er vertrouwd met de uitzonderlijke levensloop van deze Griekse wijsgeer?

Leven

Pythagoras werd geboren in de zesde eeuw (572 v. Chr.) op het eiland Samos, niet ver van Milete. Zijn naam zou afgeleid zijn van ‘Pithia’ en ‘agora’ (groot plein). Pythagoras’ geboorte zou namelijk aangekondigd geweest zijn door de Pithia, de priesteres van Apollo in Delfi en legendarische profetes. De ouders van Pythagoras, die handelaars waren, gingen de Pithia raad vragen omtrent hun commerciële activiteiten.  Deze voorspelde echter dat ze een kind zouden krijgen, en niet zomaar een kind: een zoon die de intelligentste onder de mannen zou zijn en die men zich eeuwig zou herinneren. De moeder van Pythagoras wist niet eens dat ze zwanger was. Zij heette bovendien Partenide, wat ‘maagd’ betekent. Klinkt bekend in de oren? Het is dan ook geen verrassing dat het (geboorte)verhaal van Pythagoras wordt vergeleken met het latere verhaal van Jezus en zijn maagdelijke moeder Maria. Vandaar dan men wel eens beweerde dat Pythagoras van goddelijke oorsprong is. Niet alleen zijn geboorte, maar ook zijn levenswijze vertoont gelijkenissen met die van Jezus. Hij kende vele aanhangers maar moest het onderspit delven tegenover de machthebbers die hem en zijn discipelen vervolgden.

De overlevering wil dat Pythagoras een bijzonder reislustig man was. Zo reisde hij naar Egypte en Mesopotamië waar hij astronomie en geometrie, evenals recht en architectuur studeerde. Hij belandde uiteindelijk in Zuid-Italië, het toenmalige Magna Graecia, in de stad Croton[1] die gesticht werd in de achtste eeuw v. Chr. Croton was een plaats waar beeldhouwers, poëten, architecten en goudsmeden woonden.

[1] Croton is het huidige Crotone, dat tot in de jaren ’20 echter Cotrone heette. In het lokale dialect spreekt men van Cutroni.

Lees de rest van dit artikel in Buonissimo uitgave 3/2016 (oktober 2016). Bestel deze uitgave of sluit aan als lid.

Geef als eerste een reactie

Geef een reactie

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.


*