Bologna, bakermat van de castraten

De bekende castraat Carlo Maria Broschi alias Farinelli

In de uitstekende reeks ‘De castraten’ neemt Daan Esch je drie weken lang mee in de wondere wereld van de castraten. Volgende zondag is het al de laatste aflevering maar dankzij de podcast van Klara kan je de drie delen rustig opnieuw beluisteren.

Hoewel het fenomeen van de castraatzangers zich in heel Europa verspreidde, is het toch bij uitstek een Italiaans gegeven. De grootste castraatzangers waren Italianen en het was in Italië dat ze hun opleiding genoten. Meer bepaald in Bologna, waar de castraatzanger Pistocchi in 1700 een zangschool voor castraten oprichtte.

Castraten hadden een eigen manier van zingen: na de castratie behielden zij hun stem maar de rest van het lichaam, en met name de longen, groeide gewoon door. Ze leerden om hun stem die hoog gebleven was te gebruiken als een instrument. Pistocchi ontwikkelde daarvoor zelf technieken die hij aan zijn leerlingen doorgaf. Door het virtuoze stemgebruik verbluften de castraten hun toehoorders, wat hen al snel een sterrenstatus van jewelste opleverde.

Händel haalde de castraat Bernacchi naar Londen en schreef voor il Senesino terwijl Glück voor Carestini componeerde.  Iedereen stond versteld van de capriolen die de castraten schijnbaar moeiteloos met hun stem konden uithalen.

Op het einde van de 18e eeuw begon het succes van de castraten te tanen. De paus verbood de praktijk, die altijd al illegaal was, met uitzondering van de zangers in zijn eigen Sixtijnse kapel. De laatste castraatzanger, Alessandro Moreschi, overleed in 1922.

Op de schaduwzijde van het castratenbestaan vertelt Daan Esch in zijn roman ‘Stem’ (2017), het verhaal van de wees Arcangelo die zich door de loodzware zangopleiding slaat in de hoop een beter leven te krijgen.

Je kan de reeks herbeluisteren via de Klara-app of de podcast. Meer info via deze link.

Over Dorinda Dekeyser 13 Artikelen
Leerkracht Italiaans in CVO VOLT (Leuven) en aan de Vrije Universiteit Brussel.

Taste-Italy.be maakt gebruik van cookies. Door onze website te bezoeken verklaar je je hiermee akkoord. Meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'cookies toestaan" om de surfervaring te verbeteren. Als je doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van de cookie-instellingen of je klikt op "Accepteren" dan ga je akkoord met deze instellingen.

Sluiten