Italië in de lente: (5) Bloemen en muziek in La Mortella

U itzicht op de baai van Fori

 

Er zijn zo van die plaatsen die je het gevoelen geven dat er hier iets speciaals heeft plaatsgevonden.

Zo is La Mortella op het eiland Ischia niet alleen een van de mooiste privé tuinen van Europa. Het park is een meesterwerk van bloemen en planten doordrongen van muziek in de sporen van Lady en Sir Walton.

 

Lady Susana Walton

Susana en Sir William Walton

Lady Susana Walton was de Argentijnse echtgenote van de Engelse componist Sir William Walton.

De Waltons arriveerden kort na hun huwelijk in 1949 op het zuiderse eiland Ischia. Hier kochten ze een land dat later bekend zou worden als La Mortella, genoemd naar de mirtenstruiken die er tussen de rotsen groeien.

Lady Walton, aanvankelijk met de hulp van de Engelse landschapsarchitect Russell Page, begon al snel met het aanleggen van een tuin om aan haar echtgenoot een toevluchtsoord te bieden voor het componeren van zijn muziek.

 

La Mortella

Op een landgoed dat in de vroege jaren 1950 een zonnig maar dor land met vulkanische rotsen was, heeft Lady Walton gedurende vijftig jaar een rijke tropische tuin aangelegd. Terwijl William componeerde, creëerde Susana haar eigen meesterwerk met duizenden zeldzame en exotische bloemen en planten.

Voor Susana Walton was La Mortella een missie om het leven en de muziek van William te koesteren. Voor de bezoekers vandaag is La Mortella een fantastisch natuurpark met een aangrijpende herinnering aan de liefde en de creativiteit van dit echtpaar. Denk aan bezoekers zoals Laurence Olivier, Vivian Leigh, Maria Callas of Charlie Chaplin en je komt nog meer in een droomwereld terecht.

 

De tuin

De twee hectaren grote botanische tuin tussen de pittoreske rotsen van La Mortella is doorkruist met lanen, paden, trappen en droge stenen muurtjes die je van de tuin in de vallei naar de boventuin op de heuvel brengen, waar je een mooi uitzicht hebt op de baai Forio in de Middellandse zee.

Wandel door het landgoed tussen de papyrus, de lotusbloemen en de tropische waterlelies in fonteinen, vijvers en waterwegen, verken de tropen in het Victoria House, in het huis van de Orchideeën en de Tempel van de zon.

Zoals in alle tuinen van het zuiden kun je de spontaan groeiende Aloë-planten in bloei zien. Maar sinds gepassioneerde verzamelaars La Mortella tot hun lievelingsplaats hebben uitgekozen, vind je er meer dan 150 soorten en variëteiten van de Aloë Arborescens die hun ver fascinerend thuisland Afrika oproepen.

Maak een pauze voor meditatie in de oosterse sfeer van het Thais paviljoen omringd door lotusbloemen, bamboe, pioenrozen, Japanse esdoorns en tropische rododendrons, want  het bezoek is nog lang niet ten einde.

 

Rots van Sir William

Aan de rand van de heuvel die de baai van Forio domineert, bevindt zich de Rots van Sir William, die de as van de componist bevat.

Een gebeeldhouwde stenen boog omlijst deze piramide in natuursteen tussen de olijfbomen, een van de meest suggestieve plekken in het park.

 

 

Nymphaeum

Voorbij de Rots van Sir William strekt zich de grote mediterrane tuin uit die zich verliest in het landschap van het eiland, met steeneiken, aardbeibomen, wegedoorn, mastiekbomen, palmen en de talrijke typische mirten.

Aan het einde van de tuin, omringd door heggen, verschijnt onverwachts een nymphaeum met een stalen fontein die de hemel weerkaatst, bekend als de “Spiegel van de ziel”.

Aan de kant van dit nymphaeum zie je een kleine grot met een marmeren beeld van Aphrodite. Het is een magische plek waar de as van Susana Walton rust in een nis met een eenvoudige plaquette waarop staat “Susana Walton, genius loco”. Een Latijnse term die gebruikt werd om de geest aan te duiden die een tuin bezielt en uniek maakt, en dat was Susana voor La Mortella.

 

Glorieta

Aan de noordkant van de heuvel kom je dan weer in een prachtige pergola begroeid met wijnranken, passiebloemen en jasmijn, omgeven door een meer van blauwe glasvezels. De lucht is er doordrongen van de aroma’s van rozen, narcissen en buddleja’s. Volg een laan die klimt tussen kruiden en geurige struiken met siersalie, aromatische geraniums, tijm, lavendel en werp een blik in de hoogte.

 

Krokodil-waterval

Vanop de top van de heuvel wordt je  serieus bekeken door wat op afstand een imposante echte krokodil lijkt.

Naarmate je dichterbij komt zie je het bronzen beeld van een krokodil dat oprijst tussen het stromend water van een waterval omringd door olijfbomen en agapanthus.

 

 

Tempel van de Zon

Wandel verder en op de steile helling beplant met Agaven en blauwgrijze bladerpalmen zie je de imposante Tempel van de Zon. Drie grote kamers openen zich naast elkaar tussen dikke muren, verlicht door zonnestralen die door openingen in het plafond filteren.

De decoratie herinnert aan oude gebedshuizen,  met de mythologische bas-reliëfs die verwijzen naar kunst en muziek, naar natuur en antieke bossen. Uit een rots stroomt het water door de gouden snaren van de lier van de god Apollo. Op een wand zie je Apollo in de wagen van de zon, waarvan de gouden stralen de muziek van Sir William worden.

In de fresco’s blijven muziek en natuur met elkaar verstrengeld. Daphne die wil ontsnappen aan de omhelzing van Apollo en in een Laurier verandert. Aeneas die op zijn reis naar de onderwereld een gouden tak plukt, hier een mirtenstruik, zoals diegene die in La Mortella groeien. Laat je meenemen door de negen Muzen die in de ruimte zweven en muziekinstrumenten bespelen en je bent klaar voor de concerten van La Mortella.

 

Grieks theater

U
itzicht op de baai van Fori

Om concerten in open lucht te houden werd een theater gecreëerd op de helling van de heuvel met uitzicht op de baai van Forio. Grote stenen muren en natuurlijke rotsen omringen de cavia en garanderen een  uitstekende akoestiek. Aromatische kruiden bedekken de stenen zitplaatsen en een bos van steeneiken en Chinese rozen omhelzen het theater en begeleiden de concerten met hun parfum.

In de zomer weerklinken hier op donderdagavond de symfonische muziekconcerten van uitsluitend jonge musici, volgens de wens van William Walton om La Mortella tot een bakermat van jong talent te maken.

 

William Walton Museum

De muziek weerklinkt verder in La Mortella.

Op de zijkant van de vulkanische heuvel werd het William Walton Museum gebouwd. Het archief van de componist, een bron van inspiratie voor wetenschappers en liefhebbers, bevat zijn  brieven, foto’s en manuscripten.

En dan is er de muziek.

Niet alleen treden jonge muzikanten op in het Grieks theater maar ook in de concertzaal van het Museum worden in het voor- en najaar, op zaterdag en zondag recitals van kamermuziek  georganiseerd.

Het koesteren van liefde voor flora en muziek van Susana en William Walton werd nu ook overgedragen in een studieprogramma voor jonge componisten en stagiaires tuinieren die hier in La Mortella hun artistieke kennis kunnen toetsen. Zo blijft de artistieke verve van de Waltons jaar na jaar verder leven in de passie van jonge talenten en in het hart van enthousiaste bezoekers.

 

La Mortella

Via Francesco Calise, 45 – Forio d’Ischia

Ischia

 

De Tuin is open van 1 april tot 5 november, op dinsdag, donderdag, zaterdag en zondag van 9.00 tot 19.00 uur.

 

 

Sluit je vandaag nog GRATIS aan als Italofan!

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Over D.J. Bruggeman 150 Artikelen
D.J. Bruggeman is geboren in Antwerpen en heeft een master in moderne talen. Sinds vele jaren woont ze in Rome waar ze gewerkt heeft als journalist-documentarist en language coach. Ze houdt van culinaire wandelingen, is lid van de Italiaanse Sommelier Association en met het motto Travel-Eat-Drink & Write neemt ze de lezers mee op een boeiende reis tussen intriges, wijnen en spijzen. Auteur van de culinaire thriller"De wijn van Clemens".

Taste-Italy.be maakt gebruik van cookies. Door onze website te bezoeken verklaar je je hiermee akkoord. Meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'cookies toestaan" om de surfervaring te verbeteren. Als je doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van de cookie-instellingen of je klikt op "Accepteren" dan ga je akkoord met deze instellingen.

Sluiten