Toscane anders: Abbazia di San Galgano

De prachtige ruïne van de abdij van San Galgano

Abdij van San Galgano: de overblijfselen van een van de belangrijkste kloosters van Toscane

In de Val di Merse, tussen de middeleeuwse dorpen Chiusdino en Monticiano, staan de majestueuze ruïnes van de Abdij van San Galgano. Daar was één van de belangrijkste kloosters van Toscane gevestigd. Deze site omvat twee bezienswaardigheden. Enerzijds is er de Abdij, met een enorme kerk die nu geen dak meer heeft. Daarnaast is er het Eremo di Montesiepi, waarvan de geschiedenis verweven is met de legende van San Galgano en zijn ‘zwaard in de steen’.

De Abdij San Galgano is de eerste gotische kerk die de cisterciënzer monniken tussen 1218 en 1288 in Toscane bouwden. Ze is sterk gelinkt met de legende van Sint Galgano. Van San Galgano is bekend dat hij een jonge edelman was die zich in de 12e eeuw bekeerde. Hij gaf daarbij zijn rijkdom en losbandige leven op en trok het cisterciënzerpij aan. Hij liet in 1181 een kapel bouwen op de Monte Siepi, waar hij verkoos als kluizenaar te sterven.

Enkele jaren later verklaarde men hem heilig. De monniken van de orde bouwden vervolgens een oratorium en een gebouw ter ere van hem. Zo ontstond het klooster van San Galgano. Het is een prachtig gebouw waarvan nu alleen nog de muren over zijn. Toch is het een kostbaar voorbeeld van de Italiaanse cisterciënzer-gotische architectuur.

De abdij beleefde haar grootste pracht en praal in de 13e en 14e eeuw en raakte daarna geleidelijk aan in verval. Het verval bereikte zijn hoogtepunt in de 18e eeuw. Toen begaf de klokketoren het tijdens een storm en kwam terecht op het dak van de abdij. Daarop volgde de ontwijding van de kerk in 1789 onder de troepen van Napoleon. De staat van verlatenheid eindigde aan het begin van de vorige eeuw, toen men eindelijk de artistieke waarde ervan erkende.

De abdijruïne is een belangrijke toeristische attractie, prachtig verlicht. Tijdens de zomer vinden en evenementen en concerten plaats.

Eremo di Montesiepi

Het eenvoudige en elegante Romaanse gebouw van de Hermitage van Montesiepi staat in de buurt van de abdij van San Galgano, waarschijnlijk op de plaats van een oude heidense gebedsplaats. Deze volkomen ronde kerk heeft een prachtige koepel waarvan men het gewelf aan de binnenkant metselde met afwisselende banden van baksteen en travertijn.

Abbazia di San Galgano, Eremo di Montesiepi

De Eremo di Montesiepi staat bekend om de legende van San Galgano. Hij zou als teken van vrede zijn zwaard in de rots hebben gestoken en zo definitief de wapens opgeven in ruil voor een leven als kluizenaar. Zijn korte kluizenaarsbestaan maakte zoveel indruk dat Paus Lucius III hem in 1185 heilig verklaarde.  De toenmalige bisschop van Volterra gaf opdracht om hem te begraven vlak naast de rots die nog steeds het zwaard bevatte. Daar overheen zou men een kapel bouwen. Deze laatste kreeg een ronde vorm die hem ook nu nog kenmerkt.

De ruïnes van het complex van San Galgano, die volledig zijn gerestaureerd, zijn nu een populaire bestemming. Het mysterie rond de heilige en zijn zwaard in de rots blijft de bezoekers verbazen.

Rotonda di Montesiepi, zwaard van San Galgano

In 1340 werd links achter de Rotonda een kapel toegevoegd waar Ambrogio Lorenzetti fresco’s schilderde die het Leven van de heilige illustreerden. In een doorzichtig schrijn bevindt zich het zwaard dat de heilige Galgano recht in de rots zou hebben gestoken.

Abbazia di San Galgano, Strada Comunale di S. Galgano, 167, 53012 Chiusdino SI

 

Wil je nog meer weten over de legende van San Galgano? Lees dan verder hier.

Over Steven Van Raemdonck 177 Artikelen
Steven Van Raemdonck is één van de oprichters van Taste Italy vzw, en neemt de voorzittersfunctie van de vereniging waar.
Contact: Facebook

Taste-Italy.be maakt gebruik van cookies. Door onze website te bezoeken verklaar je je hiermee akkoord. Meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'cookies toestaan" om de surfervaring te verbeteren. Als je doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van de cookie-instellingen of je klikt op "Accepteren" dan ga je akkoord met deze instellingen.

Sluiten