Het Sint-Pietersplein, vroeger en nu.

De drukst bezochte bezienswaardigheid van de stad Rome is misschien wel de Sint-Pietersbasiliek en het indrukwekkende Sint-Pietersplein.

Een gigantisch plein  van ruim vier vierkante kilometers, ontworpen door Bernini met in het centrum een 41m hoge  obelisk met een kruis op de bovenste punt. De Egyptische obelisk weegt maar liefst 340 ton en stond oorspronkelijk in het Circo Massimo van de Romeinse keizer Nero als een draaipunt voor de paardenraces, zonder kruis dan wel.

Naast de obelisk  zie je twee identieke fonteinen die water spuiten tot op een hoogte van 14 meter,  afkomstig uit het meer van Bracciano, een mooi meer met pittoreske stadjes op een vijftigtal kilometers van Rome.

Kijk rond en laat je blik dwalen langs de zuilengangen met 284 Dorische zuilen en 88 pilaren. Iemand heeft wel eens gezegd dat het de armen van God zijn die de bezoekers verwelkomen, en dat waren er tegen de 400.000 op Pasen, Kerstmis en heiligverklaringen.

Wanneer je tussen de obelisk en de fonteinen gaat staan, moet je naar een marmeren cirkel zoeken waarin de woorden centro del colonnato, midden van de zuilenrij, staan. Je kijkt naar de rij zuilen die het dichtst bij je staan en met een ingenieuze trompe l’oeil van Bernini zie je maar één enkele rij zuilen in plaats van vier.

En heb je al eens het Sint-Pietersplein vanuit de hoogte gezien? Het plein heeft de vorm van een ellips  en is verbonden met de imposante Via della Conciliazione die naar de Tiberrivier loopt. Van boven gezien ziet het eruit als een sleutelgat, symbool voor de toegang naar het Rijk der hemelen. Jezus heeft immers aan Petrus de sleutels van het paradijs overhandigt zodat hij de verspreider van het Woord Gods zou worden.

Dat kon je tot voor enkele weken zelf ter plaatse zien. Dat was vóór de Corona-pandemie.

Nu valt de avond in Rome. Het Sint-Pietersplein, waar meer dan twee miljoen bezoekers  per jaar vanover de hele wereld toestroomden, waar overtuigde christenen en pelgrims elkaar iedere dag kruisten, ligt er nu verlaten bij.

Politiepatrouilles met blauwe zwaailichten hebben de plaats van de toeristen ingenomen.

Het is hier dat Paus Franciscus zijn zegen  Urbi et Orbi heeft uitgesproken, over de stad Rome en de wereld. Een unieke gebeurtenis op een pijnlijk historisch ogenblik in een ongewoon jaar.

De Paus bidt op een leeg plein, zijn woorden weerklinken in een surrealistische stilte. Op het plein staat een eenzame figuur, maar achter de televisieschermen volgen miljoenen Italianen en katholieken wereldwijd zijn woorden.

Alle vieringen van de Goede week, van Palmzondag en Pasen zullen zonder de aanwezigheid van gelovigen plaatsvinden. De Paus keert terug in de Basilliek en het Sint-Pietersplein blijft eenzaam achter.

Tot de storm voorbij zal zijn.

Auteur D.J. Bruggeman als vrijwilligster bij het Italiaanse Rode Kruis te Rome

 

Over D.J. Bruggeman 63 Artikelen
D.J. Bruggeman is geboren in Antwerpen en heeft een master in moderne talen. Sinds vele jaren woont ze in Rome waar ze gewerkt heeft als journalist-documentarist en language coach. Ze houdt van culinaire wandelingen, is lid van de Italiaanse Sommelier Association en met het motto Travel-Eat-Drink & Write neemt ze de lezers mee op een boeiende reis tussen intriges, wijnen en spijzen. Auteur van de culinaire thriller"De wijn van Clemens".

Taste-Italy.be maakt gebruik van cookies. Door onze website te bezoeken verklaar je je hiermee akkoord. Meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'cookies toestaan" om de surfervaring te verbeteren. Als je doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van de cookie-instellingen of je klikt op "Accepteren" dan ga je akkoord met deze instellingen.

Sluiten