Francesco Molinari

Golfer of the Year! – 2018 Hilton European Tour

Voordat Constantino Rocca, na zijn nederlaag in een bloedstollende play-off tegen John Daly in The Open 1995 in de spotlight trad, hadden de Italiaanse sportkranten nauwelijks interesse voor het golfen. In het beste geval werd de uitslag van een Major vermeld. Door zijn 4 overwinningen op de European Tour effende hij het pad voor de nieuwe generatie italiaanse golfers zoals de broers Edoardo en Francesco Molinari, Matteo Manassero en Renato Paratore.

Francesco Molinari werd in 2004 pro en won in 2006 het Telecom Italian Open, de eerste italiaanse winnaar van het Open sinds Massimo Mannelli in 1980. Daarna volgden nog enkel successen in 2010 en 2012.

2018 werd echter het jaar van Francesco. Zijn eerste zege was op het BMW PGA Championship in Wentworth, waar hij met 2 slagen voorsprong van won Rory McIlroy. De week daarop werd hij tweede in zijn Italian Open.
De meest opvallende prestatie van de 36 jarige kwam in juli, waar hij in de slotronde van The Open op Carnoustie, aan de zijde van Tiger Woods en in lastige omstandigheden, zijn zenuwen de baas bleef en met een bogeyvrije ronde de Claret Jug in de lucht mocht steken en zo als eerste italiaan ooit een Major Championship wist te winnen.

Hij liet daarop een top 10 finish volgen tijdens het PGA Championship voordat hij ‘nog’ meer geschiedenis ging schrijven tijdens The Ryder Cup. Gekoppeld aan Tommy Fleetwood legde hij de basis om de eerste Europeaan te worden die 5 winnende punten tegen het USA Team kon vergaren.
Tekenend was dan ook de zege tegen Phil Mickelson op zondag, op Le Golf National in Frankrijk, die het Europeese team de overwinning bracht.

Francesco sloot zijn memorabel jaar af met de eerste plaats op de Race to Dubai ranking en als de European Tour’s Number One! Als kers op de taart werd hij eveneens verkozen als 2018 Hilton European Tour Golfer of the Year!

Francesco Molinari, reeds Player of the Year op de European Tour en zelfs gehuldigd door de BBC als beste buitenlandse sporter, heeft een nieuwe onderscheiding beet. En zelfs een heel belangrijke voor een Italiaan.  Hij kreeg de “Collare d’Oro” omgehangen. De hoogste onderscheiding die een Italiaanse sporter kan krijgen.
Meestal is deze door het Comitato Olimpico Nazionale Italiano uitgereikte eretitel voorbehouden aan Olympiërs, maar voor “Chicco” maakte men een uitzondering.

Dieter Sadar
amico, gepassioneerd in Italië en golfer

Taste-Italy.be maakt gebruik van cookies. Door onze website te bezoeken verklaar je je hiermee akkoord. Meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'cookies toestaan" om de surfervaring te verbeteren. Als je doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van de cookie-instellingen of je klikt op "Accepteren" dan ga je akkoord met deze instellingen.

Sluiten