Sterren van de italo disco: Tony Esposito

Tony Esposito met Tullio de Piscopo (r)

Tony Esposito, geboren als Antonio Esposito (Napels, 15 juli 1950), is een Italiaans musicus, liedjesschrijver en percussionist, soms ook Toni Esposito genoemd.

De muziek van Tony Esposito is geïnspireerd door klanken uit vele landen over de hele wereld, vermengd met tribale ritmes en melodieën die typisch zijn voor de Napolitaanse muziek. De originaliteit van zijn aanpak is te vinden in de uitvinding van unieke instrumenten zoals de tamborde, het onomatopeeër geluid van een van zijn beroemdste nummers, Kalimba de Luna, waarvan Boney M. bijna tegelijkertijd een Engelstalige cover uitbracht.

Hij is getrouwd met Eleonora Salvadori. Hij heeft twee zussen, Anna en Eva Esposito, en een broer, Pasquale Esposito.

Voor hij aan zijn eigen platencarrière begon, droeg Tony Esposito in de jaren 70 bij aan het “ritmische geluid” van verschillende Italiaanse artiesten, zoals Pino Daniele, Edoardo Bennato, Alan Sorrenti, Juan Lorenzo, Lucio Dalla, Francesco De Gregori, Gino Paoli, Roberto Vecchioni, Francesco Guccini, Eugenio Bennato, Claudio Rocchi, Mauro Pelosi.

Samen met Tullio De Piscopo, James Senese, Joe Amoruso, Rino Zurzolo en Fabio Forte heeft hij bijgedragen tot het ontstaan van de term “metropolitan blues”, die een van zijn hoogste artistieke uitdrukkingspunten vond in Pino Daniele’s album Vai mo’ uit 1981. Na de jaren ’90 werkte Tony Esposito samen met vele Italiaanse kunstenaars. Vermeldenswaard is zijn bijdrage aan live-optredens met Enrico Capuano.

Deze groep, samen met vele anderen uit de buurt van Napels (o.a. Ernesto Vitolo, Gigi de Rienzo, Robert Fix en Mark Harris), zou jarenlang beschouwd worden als de grondleggers en referentiepunten van de zogenaamde “Napoli-power” (het nieuwe grootstedelijke blues-rock geluid waar funky-jazz en wereld-etniciteit in zijn geënt).

In dezelfde en volgende jaren werkte Esposito samen met verschillende internationale musici, waaronder Don Cherry, Paul Buckmaster, Don Moye, Gato Barbieri, Eumir Deodato, Brian Auger, Gilberto Gil, Eddie Blackwell, Billy Cobham, Moncada, Gema Quatro, Seydou Kienou, Naná Vasconcelos en vele anderen.

Ontdekt in 1975 door Renato Marengo, die zijn eerste vier LP’s produceerde, bracht hij zijn eerste solo LP uit op het Numero Uno platenlabel: Rosso napoletano. Het jaar daarop kwam zijn tweede LP uit: Processione sul mare. Na de release van zijn derde album, Gente distratta, in 1977, werd hij onderscheiden met de Italiaanse Prijs van de Muziekcritici.

In 1978 bracht hij zijn vierde plaat uit, La banda del sole (op het Philips-label), die de opmaat vormde voor zijn deelname aan het “Montreux Jazz Festival” met de Italiaanse jazz-rockgroep Perigeo (Tommaso-Biriaco). Twee jaar later (1980) was hij opnieuw te gast op het ‘Montreux Jazz Festival’ met zijn eigen groep, de ‘Tony Esposito Group’.

In 1982 produceerde hij het themalied Pagaia (gecomponeerd door zijn naaste medewerker en co-auteur Remo Licastro en opgenomen in het album Tamburo – Bubble label) voor Domenica in (Rete 1). Het was het begin van een opnamehausse voor hem. Het experimentele moment verliet hij voor de compositie van meer commerciële muziek. Hij won twee jaar op rij Un disco per l’estate, in 1984 met Kalimba de luna (opgenomen in het album Il grande esploratore – Bubble label) waarvan in Italië 200.000 exemplaren werden verkocht[1] en in 1985 met As tu às (opgenomen in het gelijknamige album, ook op hetzelfde platenlabel).

Eind 1985 ontving hij de “Record Critics Award” met Kalimba de Luna voor meer dan 5 miljoen verkochte exemplaren wereldwijd, en de prestigieuze “Golden Disc” onderscheiding in Venezuela/Benelux. De single Papa Chico haalde ook de hitlijsten in heel Europa.

Hij werkte samen met zijn vriend Gianluigi Di Franco (die in 2005 vroegtijdig overleed) aan nummers als Kalimba de luna, As tu as en Sinuè.

Zijn liedjes werden opnieuw uitgebracht door belangrijkste artiesten van de jaren ’70, waaronder Boney M. Hij nam deel aan drie edities van het Festival van Sanremo, in 1987 met Sinuè, in 1990 naast Eugenio Bennato met Novecento aufwiedersehen en in 1993 met de Ladri di Biciclette met Cambiamo musica, waarbij hij steeds goed commercieel-discografisch succes boekte.

Eveneens in 1986 werd hem de Nastro d’argento toegekend voor de soundtrack bij de film Un complicato intrigo di donne, vicoli e delitti van Lina Wertmüller.

In 1988 werkte hij samen met Edoardo Bennato aan het minialbum Il gioco continua.

Vervolgens componeerde hij in 1990 het themalied voor het TV-programma “Serata Mondiale“, gewijd aan het Wereldkampioenschap voetbal.

Vervolgens tekende hij in 1996 voor de soundtrack van “Storie d’amore con i crampi”, een film van en met Pino Quartullo, met in de hoofdrollen Chiara Caselli, Sergio Rubini en Debora Caprioglio. In hetzelfde jaar verscheen bij BMG het dubbelalbum “Le origini”, waarop het mogelijk is de eerste drie opnamemeesterwerken van de artiest te beluisteren (Rosso napoletano, Processione sul mare, Gente distratta).

In 1997 was Tony Esposito de enige Italiaan die werd opgeroepen om op te treden op het ‘Jeugdfestival’ in Havana, Cuba. Datzelfde jaar, in augustus, is Tony Esposito opnieuw de enige Italiaan die optreedt op de ‘Rock in Rio’, in Rio de Janeiro, samen met de legendarische Gilberto Gil. Het jaar daarop is hij te gast in de Sambodromo in Rio de Janeiro, op de slotavond van het belangrijkste carnaval ter wereld.

Na een lange pauze gewijd aan vele live concerten, bracht hij in 2003 de CD Viaggio tribale uit, een werk geboren na een lange zwerftocht rond de landen van de Middellandse Zee.

In 2014 ontving hij de DiscoDays Award voor zijn ritmische veelzijdigheid, een perfecte mix van wereldmuziek, etnisch, funk en jazz, die een belangrijk stempel heeft gedrukt op de “Napolitaanse Power, aldus de jury.

In 2016 verscheen de single Luna e sole (No al razzismo sì alla pace) met Luca Maris. De single, geproduceerd door Luca Maris’ onafhankelijke platenlabel M.D. Produzioni, die ook het nummer schreef, heeft meer dan 30 000 verkochte exemplaren in Italië en daarbuiten en is meer dan 5 miljoen keer bekeken op YouTube. Het nummer bereikte nummer één op iTunes Italië, en bleef in de top 10/20 voor een indrukwekkende 104 dagen. Het nummer kwam ook in de hitlijsten van Spotify Charts Italia en op Radio Airplay Italia met duizenden radio plays gedetecteerd op meer dan 100 radiostations in het hele land.

In mei 2022 werd de Spaanstalige single Inès met Luca Maris uitgebracht. De videoclip wordt uitgezonden door MTV Latinoamèrica en bestrijkt heel Latijns-Amerika. De track is geproduceerd door Luca Maris’ onafhankelijke platenlabel M.D. Produzioni.

Over Steven Van Raemdonck 169 Artikelen
Steven Van Raemdonck is één van de oprichters van Taste Italy vzw, en neemt de voorzittersfunctie van de vereniging waar.
Contact: Facebook

Taste-Italy.be maakt gebruik van cookies. Door onze website te bezoeken verklaar je je hiermee akkoord. Meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'cookies toestaan" om de surfervaring te verbeteren. Als je doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van de cookie-instellingen of je klikt op "Accepteren" dan ga je akkoord met deze instellingen.

Sluiten