Een koninklijk jachtslot in Turijn

Generaties lang heeft het vorstenhuis van de Savoia (hertogen en later koningen van Piemonte) zijn stempel gedrukt op Turijn en omgeving. In het centrum van de stad is het erfgoed dat de familie heeft nagelaten, met pronkstukken als Palazzo Madama, Palazzo Reale en het Castello del Valentino, niet over het hoofd te zien. Maar er is veel meer. In een krans om Turijn heen ligt een hele serie residenties die de Savoia ter meerdere eer en glorie van zichzelf hebben laten neerzetten.

Een daarvan is de Reggia di Venaria Reale, een gigantisch complex aan de noordrand van de stad. Het was oorspronkelijk bedoeld als jachtslot. Destijds lagen hier uitgestrekte bossen waar het krioelde van het wild. Het huidige Parco della Mandria, waarin overigens ook nog een paar kastelen van de Savoia liggen, is een soort nazaat van dit jachtgebied.

Met de bouw van de Venaria Reale begon men rond 1660. In de loop van de tijd werd er van alles aan- en bijgebouwd en verbouwd. Begin 18e eeuw was daar ook de beroemde huisarchitect van de Savoia, Filippo Juvarra, bij betrokken. Onder andere ontwierp hij de Galleria Grande en de kerk van Sant’Uberto, met een prachtige trompe l’oeil-koepel.

Napoleontische bezetting

Al met al was het lot de Venaria echter niet gunstig gezind. Na eerdere verwoestingen door de Fransen rond 1700 werden ten tijde van de Napoleontische bezetting de tuinen vernield en de gebouwen getransformeerd tot kazerne. Toen de Fransen vertrokken waren, behield de Venaria meer dan anderhalve eeuw een militaire bestemming, tot 1978. Met zijn enorme stallencomplex fungeerde het onder meer als kloppend hart van de cavalerie. De rol van jachtslot was toen al lang overgenomen door het aan de zuidrand van Turijn gelegen, 137 kamers tellende paleis van Stupinigi.

Bij de bouw van de Venaria Reale zette men gelijk een heel dorp er tegenaan. Hier vestigden zich ambachtslieden, leveranciers en mensen die werkten in de residentie. Het dorp had ook nog een heel andere functie: architectonisch creëerde het een geraffineerd perspectief in de toegangsroute naar de Venaria.

Renovatie

In 1998 werd een begin gemaakt met de renovatie van het complex en de omliggende tuinen. Een project met duizelingwekkende getallen: restauratie van 100.000 m2 bebouwd oppervlak, 10.000 m2 stucwerk, 1000 fresco’s en 800.000 m2 terrein. In 2007 vond de opening plaats en vier jaar later hield men ter gelegenheid van het 150-jarig bestaan van Italië in de voormalige stallen een grote expositie, met kunstschatten uit de belangrijkste steden van het land. De Venaria vormde een symbolische locatie voor dit evenement; Turijn was immers de eerste hoofdstad van het herenigd Italië.

De gigantische parken van de Venaria, met uitzichten die tot aan de horizon reiken, zijn inmiddels weer een lust voor het oog. Jaarlijks komen er een miljoen bezoekers. In 2019 werden de tuinen uitgeroepen tot het mooiste publieke park van Italië.

Meer informatie

Over Alfons Caris 28 Artikelen
Alfons Caris is vertaler Italiaans-Nederlands en publiceert over Italië

Taste-Italy.be maakt gebruik van cookies. Door onze website te bezoeken verklaar je je hiermee akkoord. Meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'cookies toestaan" om de surfervaring te verbeteren. Als je doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van de cookie-instellingen of je klikt op "Accepteren" dan ga je akkoord met deze instellingen.

Sluiten