Val d’Orcia (6): de cipressen van San Quirico d’Orcia

Madonna Vitaleta

Droom je ervan zelf foto’s te maken van dat onmiskenbaar Toscaans landschap van de reclameposters en  de vakantietijdschriften? Kom naar San Quirico D’Orcia, het origineel vind je hier.

De echte hoofdstad van de Val D’Orcia, gelegen in het midden van deze vallei, in een landschap gemaakt door de mens voor de mens.

De foto’s die je hier maakt zullen vertellen over geschiedenis, kunst, godsdienst, maar vooral over de gevoelens en de ziel van het Toscaans landschap. Hoe dikwijls heb je misschien de suggestieve cipressen van Quirico D’Orcia niet op internet of in tijdschriften gezien. Nu kun je ze echt zien, en je eigen fotoshoot maken van een iconisch Toscaans landschap.

San Quirico D’Orcia is van Etruskische oorsprong maar het is vooral haar ligging op de pelgrimsroute van de Via Francigena naar Rome die haar duizendjarige geschiedenis heeft opgebouwd. Denk aan de kooplui, de soldaten, avonturiers, schrijvers, zwervers of reizigers van de Grand Tour. Het is in hun voetsporen dat je hier loopt.

 Het eerste wat je opvalt als je in het stadje aankomt zijn de oude 15de eeuwse stadsmuren, nog in een redelijk goede staat, met een tiental uitkijktorens. Zoek naar de Poort van de Kapucijnen met een zeshoekige structuur, de enige die is overgebleven van de originele historische poorten.

Kerk van de HH Quirico en Giulitta

Neem je tijd en slenter door  de geplaveide straten van het historisch centrum. Begin bij een van de oudste gebouwen van het stadje, de middeleeuwse collegiale kerk van de heiligen Quirico en Giulitta. Een gevel van zandsteen en travertijn, een roosvenster en een mooi portaal in een authentieke Romaanse stijl.

Wandel verder naar de middeleeuwse Porta Nuova waar je, gelegen tussen de stadsmuren en het centraal plein, de Horti Leonini binnenkomt. Op warme zomerdagen is het echt genieten van deze grote Italiaanse tuin uit de Renaissance met geometrische bloemperken en buxushagen. Het beeld dat je temidden van een groen labyrint ziet is dat van Cosimo III de’ Medici, een alomtegenwoordige familie in deze regio.

Als je de tuinen tussen juli en oktober bezoekt, kun je iets ongewoons meemaken met de “Forme nel verde”. De Renaissance tuin trekt dan een hedendaags kleed aan met een internationale tentoonstelling van moderne beeldhouwwerken.

Steek het plein terug over en daar waar vroeger een oud Franciscaans klooster, stond, sta je nu voor de kerk van San Francesco, ook wel de Kerk van de Madonna genoemd. De Madonna is die van een prachtig keramiek beeld van Andrea della Robbia dat voorheen in de kapel van Vitaleta werd bewaard. Daar zullen we zodra naartoe gaan.

Ga eerst nog het mooie Romaanse kerkje van Santa Maria Assunta binnen, dat direct aan de Via Francigena ligt. De smalle hoge spitsboogvensters  waar het licht nauwelijks doorsijpelt brengen je terug naar de reizen van de middeleeuwse pelgrims. Zoals ook het 13de eeuwse ziekenhuis van de Scala, dat tegenover het kerkje ligt..Vroeger deed het dienst als een opslagplaats voor de landbouw maar ook als een toevluchtsoord voor de bedevaarders.

de cipressen van San Quirico d’Orcia

Nu gaan we naar wat waarschijnlijk de meest gefotografeerde spot in de Val D’Orcia is. Langs een onverharde weg die San Quirico D’Orcia met Pienza verbindt kom je bij het eenvoudige stenen kapelletje van de Madonna di Vitaleta. Het kapelletje staat ingelijst tussen twee rijen cipressen,  alleen aan de horizon, in een golvend groen landschap, Het beeld van de Madonna staat nu in de kerk van San Francesco, maar het was hier dat volgens de populaire traditie Maria aan een herderin verscheen.

Van hieruit ga je langzaam verder op de paden van de Val D’Orcia. Te voet, met een e-bike of mountainbike, als slow toerist of ervaren wandelaar,  de Valdorcia APP geeft je nuttige en concrete info voor je tocht. Zo kom je op een 4 km van San Quirico D’Orcia in Bagno Vignone met, zoals de naam al suggereert, een groot middeleeuws bad met thermaal water.  Laat je na de  Etrusken die als eersten het heilzaam water van de thermen ontdekten, na de H.Caterina, Lorenzo Il Magnifico en tal van kunstenaars, meenemen in de magische sfeer van deze thermen.

de thermen van Bagno Vignoni

Wil je er meer van weten ga dan, in de buurt, naar het Park van de molens. Hier zie je vier nu gerestaureerde ondergrondse molens die al eeuwenlang het graan van de Val D’Orcia malen.

Datzelfde graan dat je in de pasta van een van de vele en aan te raden trattorie zult terugvinden. Keuze tussen penne, paccheri, fusilli, liguine, pappardelle en de traditionele pici. De typische recepten moet je zelf ter plaatse ontdekken..

Nu je toch op weg bent naar de gastronomie van de Val D’Orcia, vergeet begin december het Festival van de olijfolie niet, waarvoor de streek gekend is. Je kunt dan in een levendig tafereel met muziekbands, steltenlopers en acrobaten proeven van de traditionele bruschetta gemaakt met de plaatselijke granen en de extra vergine olijfolie van San Quirico, vergezeld van een van de volle rode DOC Orcia-wijnen.

 

Sluit je vandaag nog GRATIS aan als Italofan!

 

Over D.J. Bruggeman 150 Artikelen
D.J. Bruggeman is geboren in Antwerpen en heeft een master in moderne talen. Sinds vele jaren woont ze in Rome waar ze gewerkt heeft als journalist-documentarist en language coach. Ze houdt van culinaire wandelingen, is lid van de Italiaanse Sommelier Association en met het motto Travel-Eat-Drink & Write neemt ze de lezers mee op een boeiende reis tussen intriges, wijnen en spijzen. Auteur van de culinaire thriller"De wijn van Clemens".

Taste-Italy.be maakt gebruik van cookies. Door onze website te bezoeken verklaar je je hiermee akkoord. Meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'cookies toestaan" om de surfervaring te verbeteren. Als je doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van de cookie-instellingen of je klikt op "Accepteren" dan ga je akkoord met deze instellingen.

Sluiten