Fiat Panda 40 jaar

Panda 40 jaar
Panda 40 jaar

Het nieuws is in deze coronatijden wat op de achtergrond geraakt en de vele geplande festiviteiten zijn niet kunnen doorgaan, maar feit blijft dat de iconische Fiat Panda in 2020 40 jaar is geworden. De auto waarmee je iedereen uitlachte (wie kent nog de grappige reclame?) werd onthuld op het Autosalon van Genève in 1980. Bedoeld voor de automobilist die eenvoudig van A naar B wilde, was de Panda een vlotte, praktische en heel handige auto voor weinig geld. Wat de Fiat 500 was in de jaren ’50, was de Fiat Panda in de jaren ’80: basistransport met een doordacht en sympathiek design en zo ingenieus ontworpen dat iedereen zag hoe groot de meerwaarde van intelligent design in zijn meest eenvoudige vorm kon zijn. Alle lof gaat hier naar designer Giorgetto Giugiaro, de beroemde ontwerper van talloze succesvolle auto’s, die op vraag van Fiat op de proppen kwam met zijn idee over hoe een compacte Fiat er uit moest zien.

De Panda is zeer hoekig, wat uiteraard een stijlkenmerk van die tijd is. Het voordeel is dat de Panda veel ruimte biedt, met plaats voor vijf inzittenden en een voldoende grote koffer, en dat allemaal in een autootje van 3,38 meter lang. Alle ruiten zijn vlak, wat bespaarde op de productiekosten, en de ramen links en rechts zijn uitwisselbaar. Met de grote raamoppervlakten baadt het interieur in het licht, wat bijdraagt aan het ruimtegevoel. Het interieur is eveneens inventief ontworpen. Het dashboard bevat voor de chauffeur één blok waarin alle tellers, meters en bedieningsknoppen zitten. Voor de rest bestaat het uit een reep opgehangen stof dat zo dienstdoet als aflegruimte voor talloze dingen. Ook de zetels van de eerste modellen zijn erg slim uitgedacht: ze bestaan uit enkele buizen en mousse en zijn overtrokken met hoezen die makkelijk verwijderbaar zijn zodat deze kunnen worden gewassen. De achterbank kan op diverse manieren worden opgehangen zodat ze ook dienst kan doen als opbergrek.

De Panda werd door Fiat in 1980 op de markt gezet als grote concurrent voor de andere iconische basisauto’s zoals de langlopende Citroën 2PK en de Renault 4, met die uitzondering dat de Franse concurrenten al heel lang meegingen en de Panda een veel moderner alternatief was dat beter inspeelde op de eisen des tijds. De Fiat Panda was buitengewoon doordacht in een periode dat de automobilist steeds veeleisender werd.

In 1984 kreeg de Panda een nieuwe dimensie toen er een heuse 4×4 versie werd uitgebracht, eveneens een idee dat oorspronkelijk van Giugiaro kwam. De auto werd zo de meest compacte en goedkope terreinwagen op de markt en omwille van zijn terreincapaciteiten was het de uitverkoren auto van menige Italiaan die in de bergen woonde. In 1986 werd de Panda de kleinste auto die beschikbaar was met een dieselmotor en in 1990 was de Panda Elettra één van de eerste elektrische auto’s op de markt.

De Panda heeft talloze design-awards gekregen en ook voor Giugiaro – die nochtans illustere merken als Maserati, Ferrari, Lamborghini en Alfa Romeo op zijn palmares heeft staan – blijft het persoonlijk zijn favoriete ontwerp. Ook nu nog, bijna 20 jaar nadat de auto uit productie is gegaan, blijft de originele Panda in Italië nog sterk aanwezig in het dagelijkse straatbeeld. Bij ons kreeg de Panda enorm veel bijval toen Eugène in Man Bijt Hond aantoonde hoe praktisch de Panda is.

De eerste serie Panda is gebouwd geweest tot 2003 in 5,5 miljoen exemplaren. Dat jaar verscheen de tweede serie Panda (ontworpen door Bertone) die het schopte tot ‘Auto van het Jaar’. In 2012 kwam de derde serie Panda, die zeer recent werd opgefrist. De Panda is na al die jaren nog steeds de best verkochte compacte auto van Europa. Buon compleanno Panda!

Taste-Italy.be maakt gebruik van cookies. Door onze website te bezoeken verklaar je je hiermee akkoord. Meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'cookies toestaan" om de surfervaring te verbeteren. Als je doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van de cookie-instellingen of je klikt op "Accepteren" dan ga je akkoord met deze instellingen.

Sluiten