Castel Cellesi, een authentiek dorpje ‘fuori strada’

In de nabijheid van de grote toeristische trekpleister ‘Cività di Bagnoregio’ in de provincie Viterbo, ligt een vergeten en lieflijk dorpje, Castel Cellesi.
Het kleine dorpje ligt verscholen tussen alle mooie bezienswaardigheden die la Tuscia rijk is: het meer van Bolsena, de pausenstad Viterbo met zijn warmwaterbronnen, de tuin van Bomarzo, Palazzo Farnese in Caprarola, Villa Lante, de wijngaarden van Montefiascone….
Castel Cellesi ligt op het einde van een 4 km lange weg langs velden van hazelaars, olijf- en wijngaarden. Je passeert er dus niet zomaar voorbij en dat is de reden dat toeristen de weg naar dit charmante dorpje nog niet ontdekt hebben en het dorpje zijn authenticiteit heeft kunnen bewaren.

Toen we in 2006 voor het eerst toevallig in Castel Cellesi aankwamen, waren we onmiddellijk gecharmeerd door de 2 mooie marktpleinen, gescheiden door een toegangspoort met een mooie fontein.
Onmogelijk om niet verliefd te worden op de pastelkleurige huisjes op de marktpleinen en de sympathieke bevolking! Intussen verblijven wij er al vele jaren en voelen ons een beetje Castellani (zo worden de inwoners genoemd).

Het dorpsleven speelt zich vooral af op deze marktpleinen, want de bewoners die er wonen hebben geen tuin. Je kan hen dan ook steevast terugvinden op de bankjes verspreid over de 2 marktpleinen.
Het hele dorp telt nu nauwelijks nog 200 inwoners, die vooral leven van de landbouw. In de loop der jaren trokken velen weg uit het dorp naar grotere steden. Maar velen hielden hun huis in Castel Cellesi en zoeken er in de zomermaanden de rust en verkoeling op. Het is er aangenaam vertoeven in de zomer en de temperaturen zijn er enkele graden lager dan in de grootsteden.

Het dorpje raakt meer en meer verlaten. Er is nog een postkantoor dat nog enkel 1 halve dag open is in 2 weken. Een dokter houdt er gedurende enkele voormiddagen consultatie, maar de mensen kiezen ervoor om naar (dezelfde) dokter te gaan in Bagnoregio, omdat iedereen kan gadeslaan wie er naar zijn kabinet op het marktplein gaat… Het is ook geleden van 2014 dat er nog een huwelijk plaatsvond in het kerkje.
Tot voor enkele jaren was er nog een winkeltje, waar Marcella zorgde voor de nodige animo in het dorp. Dat winkeltje is nu verdwenen, maar de locals kunnen nu terecht in het oude verlaten schooltje, waar de sympathieke Elisabetta een winkeltje en bar uitbaat, van ‘s morgens vroeg tot in de late uren. Een ideaal adresje voor een ontbijt, koffie of aperitief!
Sinds kort is er nu ook in het grootste huis naast de kerk een restaurantje geopend in de prachtige Etruskische kelder. Je kan er de plaatselijke specialiteiten proeven voor een laag prijsje, mits reservatie.

Feesten

Ondanks alles, leeft het dorpje en is er een feestcomité dat zorgt voor verscheidene feesten, met als hoogtepunt de feestelijkheden van Onze Lieve Vrouw Hemelvaart op 15 augustus. Gedurende een hele week worden er maaltijden, concerten en allerlei activiteiten op het marktplein georganiseerd. Op de hoogdag van 15 augustus is er een processie, waarbij een afbeelding van de Madonna door de straten van Castel Cellesi gevoerd wordt terwijl de rozenkrans gebeden wordt. Bijna heel de bevolking loopt in de processie mee. De processie vertrekt vanuit de hoofdkerk via een cipressenlaan naar het hoger gelegen kerkje de ‘Chiesa del Santa Sepolcro’. Dit kerkje was tot het einde van de 19e eeuw een belangrijke stopplaats voor pelgrims, maar maakt nu deel uit van het kerkhof. Vanaf dit hoger gelegen punt heb je een prachtig zicht op Castel Cellesi, waar het zicht reikt tot aan de Monte Terminillo in Umbrië (70 km in vogelvlucht) en de Monte Amiata in Toscane (55 km in vogelvlucht).

In deze dagen komen ook veel mensen van ver buiten Castel Cellesi naar het dorp. Het feest wordt op maandag afgesloten met een vuurwerk.

Ook in september heeft er een processie plaats, en dan wordt het beeld van de patroonheilige San Girolamo door het dorp gedragen.

Bij elke feestgelegenheid wordt de pizza oven op het eerste marktpleintje bovengehaald. Ambiance verzekerd!

Elephas Antiquus

In 2013 kwam Castel Cellesi in het nieuws toen een inwoner tijdens een wandeling een stukje van een skelet ontdekte. Er werden in 2014 opgravingen gestart in samenwerking met de universiteit van Firenze en uiteindelijk werd er bijna een volledig skelet opgegraven van een Equus Antiquus. Deze mammoet leefde ongeveer 1 miljoen jaren geleden en is de grootste mammoet die ooit bestaan heeft. Er zijn nu slechts 2 exemplaren van deze mammoet gekend: deze van Castel Cellesi en een andere exemplaar die werd opgegraven in een ander dorpje in Lazio. Dit laatste bevindt zich nu in het museum in Genova.
Heel het dorp was in de ban van deze ontdekking en sindsdien is er een archeologische vereniging opgericht die uitstappen organiseert naar de mammoet, maar ook naar andere archeologische sites in de buurt (Etruskische kelders).

De omgeving

Castel Cellesi is een ideaal uitgangspunt voor wandelaars. Er loopt een onverharde weg vanaf het dorp naar de vallei van de Tevere. Deze weg gaat door bossen en open vlaktes en er ligt zelfs een waterval en resten van een watermolen langs. In de omgeving kan je verschillende wilde dieren spotten. Wij zagen al everzwijnen, dassen, stekelvarkens, roofvogels, uilen… In het voorjaar groeien er in de bossen allemaal wilde cyclamens. Een puur stukje natuur!

Vakantie in Castel Cellesi

In Castel Cellesi kan je een zalige vakantie beleven. Je verblijft in een klein rustig en typisch dorpje waar de mensen zeer vriendelijk zijn. Bovendien is het een ideale uitvalsbasis om het noorden van Lazio met zijn vele verborgen schatten te ontdekken.
Proef van dit heerlijke dorpje in één van de 2 mooie huizen met privézwembad die Huis Italië aanbiedt: Casa il Paradiso en Casa Castello. Wie boekt, krijgt er tal van nuttige tips voor uitstappen, shoppingsadresjes, restaurantjes, activiteiten bij.

Andere vakantiehuizen, B&B’s of agriturismo’ s in de buurt, vind je op de website van www.huisitalie.com.

Over LudwineV 11 Artikelen
Ludwine is al sinds jaren verliefd op Italië. In het midden van Italië, op de grens met Toscane en Umbrië, vond ze haar stek en selecteerde ze zorgvuldig enkele plaatselijke agriturismo’s en B&B’s: huisitalie.com
Contact: Website