Liefde voor Ligurië: Ventimiglia en de Hanbury Gardens

Op onze tocht doorheen Ligurië mag een bezoek aan Ventimiglia niet ontbreken. Vanuit Frankrijk is het zowat de poort naar Italië, maar er is gewoon ook heel wat te beleven. Een klein overzicht.

Ventimiglia’s historische oude stad is een doolhof van smalle straatjes en steegjes met kleurrijke gebouwen en winkels. Bezoekers kunnen de goed bewaarde middeleeuwse architectuur van de stad bewonderen en de vele kerken bezoeken, waaronder de kerk van San Michele, die dateert uit de 12e eeuw.

Verder is er het Romeinse theater, één van de best bewaarde oude theaters in Italië. Het dateert uit de 1e eeuw na Christus. Bezoekers kunnen de overblijfselen van het theater en de ondergrondse kamers verkennen, die werden gebruikt om decors en kostuums op te slaan. Je hoeft dus niet per sé naar het Colosseum om dergelijke ervaring te beleven.

Romeins theater Albintimilium, Ventimiglia

Het Museum van Ventimiglia is een klein maar fascinerend museum dat de rijke geschiedenis en het culturele erfgoed van de stad verkent. Het heeft vaste tentoonstellingen over de prehistorie, Romeinse en middeleeuwse geschiedenis van het gebied. Je kunt er eveneens terecht voor een collectie van lokale ambachtelijke voorwerpen en traditionele Ligurische kostuums.

Ventimiglia heeft zijn eigen versie van de Londense Borough Market. De Mercato Coperto is een overdekte markt in het hart van de oude stad. De markt staat bekend om zijn verse producten, lokale specialiteiten en kleurrijke sfeer. Bezoekers kunnen lokale delicatessen proeven, souvenirs kopen en de bruisende energie van het dagelijkse leven in Ventimiglia ervaren.

De exotische plantenpracht van Hanbury Gardens, La Mortola, Ventimiglia

Hanbury Gardens

Drakenfontein, Hanbury Gardens

In dit artikel wil ik vooral even focussen op de Hanbury Gardens, ook bekend als de Villa Hanbury. Deze villa staat gekend voor zijn botanische tuin. De Hanbury Gardens bevinden zich in La Mortola aan de grens van Ventimiglia. Ze werden aangelegd door Sir Thomas Hanbury samen met zijn broer Daniel vanaf 1867.

De tuinen liggen op een heuvel en bieden een prachtig uitzicht op de Middellandse Zee. Ze liggen op een kleine landtong van de Riviera dei Fiori (Bloemenriviera) tussen de oude Romeinse Via Aurelia en de zee. De tuinen beslaan een oppervlakte van ongeveer 18 hectare, deels bebouwd met exotische planten en deels met mediterrane vegetatie, waaronder cactussen, palmbomen, bamboe en camelia’s.

Sir Thomas Hanbury was een Engelse filantroop en botanicus die leefde in de late 19e en vroege 20e eeuw. Hij werd in 1832 in Londen geboren en was de jongste van zes kinderen. Hij raakte al op jonge leeftijd geïnteresseerd in plantkunde. Later in zijn leven begon hij samen met zijn broer een succesvol import-exportbedrijf dat handelde in geneeskrachtige planten en kruiden.

In 1867 verhuisden Sir Thomas en zijn vrouw, Lady Fanny Hanbury, naar Italië en kochten een villa in Ventimiglia, Ligurië. Hier begon hij met de aanleg van de botanische tuin die bekendheid zou verwerven als de Hanbury Gardens. Hij besteedde vele jaren aan het cultiveren en verzamelen van planten uit de hele wereld en creëerde een van de grootste collecties exotische planten in Europa in die tijd.

Filantroop

Marokkaans paviljoen, Hanbury Gardens

Sir Thomas was ook een filantroop en stond bekend om zijn vrijgevigheid en goedhartigheid. Hij stichtte een aantal scholen en weeshuizen in Italië en hielp veel mensen in nood. Tot zijn dood in 1907 hielp Sir Thomas de inwoners van La Mortola tot Ventimiglia en zelfs tot Alassio op alle mogelijke manieren, en gaf zijn naam aan het Istituto Botanico van de Universiteit van Genua.  Zijn vrouw, Lady Fanny, bleef de Hanbury Gardens beheren tot haar dood in 1929.

De Hanbury Gardens beschouwt men als een van de belangrijkste botanische tuinen in Europa. Bezoekers kunnen door de terrastuinen wandelen en het gevarieerde plantenleven bewonderen, maar ook genieten van het panoramische uitzicht op de zee en de nabijgelegen bergen. De tuinen hebben ook een historische kas en een aantal historische gebouwen, waaronder een 19e-eeuwse villa, die dienen als cultureel centrum en onderzoekscentrum voor botanische studies.

Beheer

Een groep academici en mensen met bijzondere gevoelens voor het natuurschoon uit verschillende landen hebben een vereniging opgericht onder de naam “Amici dei Giardini Botanici Hanbury” (Vrienden van de botanische tuinen van Hanbury). Het doel is de tuin op alle mogelijke manieren te helpen na de zware verliezen tijdens de eerste en tweede wereldoorlog maar ook door geldgebrek.

De Botanische Tuinen van Hanbury werden in 1960 verkocht aan de Italiaanse Staat, die ze momenteel beheert via de Universiteit van Genua. Vandaag zijn de Hanbury Gardens een populaire toeristische bestemming en een bewijs van Sir Thomas’ liefde voor plantkunde en zijn bijdragen aan het vakgebied.

Lees alle andere bijdragen over Ligurië

Over Steven Van Raemdonck 227 Artikelen
Steven Van Raemdonck is één van de oprichters van Taste Italy vzw, en neemt de voorzittersfunctie van de vereniging waar.

Taste-Italy.be maakt gebruik van cookies. Door onze website te bezoeken verklaar je je hiermee akkoord. Meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'cookies toestaan" om de surfervaring te verbeteren. Als je doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van de cookie-instellingen of je klikt op "Accepteren" dan ga je akkoord met deze instellingen.

Sluiten