De Romeinen fietsen de lente in

Bike Sharing elettrico aan Villa Borghese - foto: Benvegn˘ / Guaitoli / Lasorsa

De lock-down voor corona-virus loopt op zijn einde, het zijn mooie zonnige dagen en wie dacht dat de stad Rome niet de ideale plek is om te fietsen, moet daar nu anders over gaan denken.

Akkoord, je hebt nog altijd dat typisch Romeins hobbelig asfalt, de kasseien in de straatjes van het centrum en een wegdek vol gaten en scheuren, maar de mooie fietspaden van glad asfalt die nu Rome doorkruisen zijn echte baanbrekers waarop de twee wielen enthousiast vooruit rollen.

Je kunt fietsen op de Appia Antica, in de grote Romeinse villa-parken of langs het stromend water van de Tiber die door de stad slingert. Op zondagochtend fiets je hier tussen joggers met koptelefoons en hartslagmeters en trendy Romeinse fietsers in fosforescerende outfits.

Er zijn heel wat agentschappen voor fietsverhuur en je kunt kiezen tussen een normale of een elektrische fiets. Meet je krachten voordat je in het zadel springt en hou rekening met het hoogteverschil van de straten, Rome is immers op zeven heuvels gebouwd. In de verhuur zijn een helm en een veiligheidsketting inbegrepen, deze laatste is een niet te verwaarlozen garantie om je fiets na een stop ook terug te vinden.

 

De Appia Antica op de fiets

Duik in de Romeinse oudheid op de Via Appia Antica met een van de vele agentschappen die hier fietsende rondleidingen organiseren.

Je vertrekt van de Porta di San Sebastiano en fietst op de typische San Pietrini van de “Regina Viarum” tussen antieke Romeinse grafmonumenten. Na het graf van Cecilia Metella stop je op nummer 42 om een brochure te nemen van het Park van de Appia Antica.

Een paar honderd meter verder zie je de kerk van Quo Vadis waar volgens de traditie de H. Petrus Jezus ontmoette die hem vroeg “Quo vadis?” (waarheen ga je?).

Fiets verder tussen de pijnbomen en cipressen en verken de catacomben van San Callisto met tunnels die zich uitstrekken over bijna 20 kilometer. Rij voorzichtig  want om de volgende catacomben van San Sebastiano te bereiken heb je een flinke afdaling, maar verder is de weg gemakkelijk met nog een kleine klim naar het circus van Maxentius, waar je kunt uitrusten op een van de plaatsen voor 10.000 toeschouwers. Je kunt nog een heel eind verder fietsen op de originele Romeinse bestrating van de Appia Antica voordat je rechtsomkeer maakt, klaar voor een volgende fietstocht.

De Tour van de Romeinse Villa’s

Hou je van het groene Rome? Maak dan de tour van de Villa’s en ontdek de grote Romeinse parken.

Villa Ada, Villa Borghese en Villa Pamphilj zijn goed met elkaar verbonden door bijna doorlopende fietspaden.

In de parken kun je fietsen met een gewone stadsfiets maar een mountainbike is misschien niet slecht als je in Villa Ada of Villa Pamphilj de paden wil verkennen, waar je ook heel wat Romeinse motorrijders tegenkomt die met sprongen en afdalingen op verborgen en interessante plekken terechtkomen.

Villa Ada was oorspronkelijk een agrarisch landgoed en in de eerste helft van de twintigste eeuw een koninklijke residentie met een schuilkelder. Nu is het park met zijn 180 hectare een belangrijke groene long van de stad. Je fietst er onder dennen, steeneiken, olijfbomen, iepen, esdoorns, populieren en laurierbomen en met wat geluk zie je eekhoorntjes, egels, wilde konijnen en stekelvarkens. En, ook in de film “Il Giardino dei Finzi-Contini van Vittorio De Sica werd er op deze lanen gefietst.

Je blijft in adellijke sferen terwijl je naar Villa Doria Pamphilj fietst, met haar 184 hectare een van de grootste parken van de stad en oorspronkelijk het landgoed van een Romeinse adellijke familie. Hier varieert het panorama van mooi aangelegde tuinen rond de villa, naar een beek die uitmondt in een meer en een woestere natuur in het westen. Je fietst hier in het gezelschap van beroemde vrouwen langs lanen gewijd aan Simone de Beauvoir, Maria Callas, Oriana Fallaci, Natalia Ginzburg of Florence Nightingale.

Villa Borghese tenslotte behoeft geen introductie, het bekende Romeinse park, een symbool voor toeristen en Romeinen is een populaire plek voor fietstochten. Zorg wel dat je wat training achter de rug hebt want het park van  deze Renaissance villa strekt zich uit op tientallen hellingen en dalingen.

Rust even uit om het panorama over Rome te bekijken vanop de Pincio, om de tuin aan het meer met de tempel van Aesculapius te bezoeken en fiets dan verder naar de Galleria Borghese – moest je het museum willen bezoeken moet je wel een tijdje vooraf reserveren -, naar het Biopark of de Casa del Cinema  met de Casina belle rose, een elegant Italiaans ciné caffè.

Wie het ziet zitten kan de volgende ochtend naar de top van de 88 meter hoge Janiculum-heuvel fietsen voor een ander prachtig uitzicht over de stad. Probeer rond het middaguur bij het ruiterstandbeeld van Garibaldi, de held van de eenmaking van Italië, te zijn voor het traditionele kanonschot dat sinds 1847 stipt om 12.00 uur wordt afgevuurd.

Fietsen onder de bruggen van Rome

En als je de stad eens echt op een andere manier wilt beleven en bekijken maak dan een fietstocht langs de Tiberrivier, onder de bruggen van Rome.

Alles begon in 752 v.Chr. en sindsdien heeft Rome altijd een intense relatie gehad met haar “biondo Tevere”. Je kunt 30km lang de fietspaden van de Lungotevere volgen langs de kronkelende en vloeiende stroom van de rivier, terwijl historische wijken van de stad, Testaccio, Trastevere, Castel Sant’Angelo, Isola Tiberina of de Ara Pacis voorbijglijden.

En, je fietst onder de legendarische bruggen van Rome die doorkruist werden door pelgrims in gebed en legers in strijd, onder de bruggen die de geschiedenis van de stad hebben geschreven.

Reis in de tijd onder Ponte Sublicio, de antiekste brug van Rome waarvan de bouw wordt toegeschreven aan koning Anco Marzio in de 7de eeuw v.Chr., onder Ponte Rotto, de eerste stenen brug van Rome uit de 3de eeuw v.Chr., onder ponte Sant’Angelo met de beelden van Sint Pieter en Paulus, onder de moderne tien jaar oude Ponte della Musica of onder Ponte Milvio, Ponte Mollo zoals hij in de Romeinse volksmond wordt genoemd omdat het de eerste brug is die onder water komt te staan, of weekt, “a mollo”,  tijdens de overstromingen van de Tiber. En ja met het hoogwater van de rivier moet je rekening houden, want dan verdwijnen de fietspaden onder water en moet je de Lungotevere langs de straat volgen.

Maar nu het mooi seizoen eraan komt zou dat geen probleem moeten zijn en kun je zelfs een pittoreske rivierlunch inlassen.

Neem plaats op het magisch terras van het restaurant Al Biondo Tevere, waar Luchino Visconti de film “Bellissima” heeft gedraaid met Anna Magnani en Walter Chiari. Op de plaats waar Pasolini en Moravia hebben gezeten, kun je genieten van de typische Romeinse keuken met een witte of rode Romanella uit het nabije Zagarolo.

Kijk uit de ramen van de elegante boot Baja, gemeerd aan de oevers van de Tiber, beleef een unieke lunch, brunch of diner.

Proef gegrilde Romeinse specialiteiten en een pizza uit de houtoven in de oude boerderij Cuccurucù of in de mooie tuin met uitzicht op de Tiber en plan meteen het vervolg van je fietstocht, want zoals ze in Rome zeggen:

“hai voluto ‘a bicicletta, mo’ve famo pedala’ noi!”

(je hebt een fiets gewild, nu doen wij je fietsen)

 

 

Over D.J. Bruggeman 88 Artikelen
D.J. Bruggeman is geboren in Antwerpen en heeft een master in moderne talen. Sinds vele jaren woont ze in Rome waar ze gewerkt heeft als journalist-documentarist en language coach. Ze houdt van culinaire wandelingen, is lid van de Italiaanse Sommelier Association en met het motto Travel-Eat-Drink & Write neemt ze de lezers mee op een boeiende reis tussen intriges, wijnen en spijzen. Auteur van de culinaire thriller"De wijn van Clemens".

Taste-Italy.be maakt gebruik van cookies. Door onze website te bezoeken verklaar je je hiermee akkoord. Meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'cookies toestaan" om de surfervaring te verbeteren. Als je doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van de cookie-instellingen of je klikt op "Accepteren" dan ga je akkoord met deze instellingen.

Sluiten