SMOM: een staat zonder land

SMOM: een staat zonder land

Wie in Rome de Via Baccina opwandelt in de richting van de fora botst al vlug op een kolossale muur. Het is een restant van de brandmuur die eertijds werd opgetrokken om het ongure en volkse Suburra af te scheiden van het economisch, politiek en religieus centrum van het antieke Rome. Gelukkig is er nog de doorkijk die een prachtig panorama oplevert over het forum van Tranjanus en Augustus en iets verder het Vittoriano.

Maar we zijn hier niet gekomen om van dit uitzicht te genieten. Wanneer we de muur rechtsaf volgen komen we onmiddellijk op de Piazza del Grillo. Daar bevindt zich het Casa dei Cavalieri di San Giovanni di Gerusalemme, di Rodi e di Malta. Kortweg: het huis van de Ridders van Malta. Behalve enkele kleine, elegante Venetiaanse ramen lijkt het bouwwerk weinig uitnodigend. Nochtans behoort het toe aan een van de meest invloedrijke religieuze orden sinds eeuwen. Het gebouw rust op een oude Romeinse constructie. Dit is pas duidelijk te zien vanaf de Via dei Fori Imperiali. Meestal wappert de vlag van de ridders fier in de loggia.

Lees de rest van dit artikel in Buonissimo uitgave 2/2016 (juni 2016). Bestel deze uitgave of sluit aan als lid.