In het spoor van Romeinse keizers in Latium

Om van Rome naar het zuiden richting Napels en Pompeii te reizen, verkiezen de meeste toeristen de autosnelweg. Het loont echter de moeite om de wat tragere kustweg te volgen, want daar kom je op de wat minder platgetreden paden twee antieke bezienswaardigheden tegen die je eigenlijk niet mag missen: Terracina en Sperlonga.

Terracina
Waar het traject van de oude Via Appia, ontspruitend vanuit de hiel van Italië bij Brundisium (nu Brindisi), een bocht nam bij de kust van Latium om dan een laatste, kaarsrechte eindsprint richting Rome in te zetten, vind je tegenwoordig Terracina. Interessante trekpleisters zijn de kathedraal, vanaf 1204 gegroeid tussen de muren van de tempel van Roma en Augustus, waarvan je nog muren en een zuil herkent. Daarnaast vind je nog Palazzo Venditti en Torre Frumentaria op het Forum Aemilianum met zijn originele Romeinse basis. Wij willen je echter overtuigen om ook te gaan kijken naar een Romeinse tempel die vreemd genoeg volledig verdwenen is.

Tarracina, zoals de naam in de Oudheid klonk, heette tussen 600 en 500 v. Chr. nog Archna en maakte deel uit van de dodekapolis, een economisch en religieus verbond van twaalf Etruskische steden. Vanaf de stichting van de Romeinse Republiek in 509 v. Chr. werd het eigendom van de Romeinen en omgedoopt tot Tarracina. De plek groeide na de bouw van een tempel voor Jupiter Anxur op de imposante Monte Sant’Angelo uit tot een bedevaartsoord en een soort van orakel. De kapitein van de Romeinse godenploeg, oppergod Jupiter, zou hier als jongeling worden aanbeden. De toewijzing aan Jupiter is gebaseerd op een vermelding bij de Romeinse schrijvers Vergilius en Livius, van wie de laatste schreef dat verering van Jupiter Anxur zich zelfs uitstrekte tot een aantal naburige steden in de regio. Tegenwoordig lijkt men minder zeker van deze identificatie en spreekt men ook van Venus als mogelijk object van verering.

Lees de rest van dit artikel in Buonissimo uitgave 2/2016 (juni 2016). Bestel deze uitgave of sluit aan als lid.