Comacina: eiland met een Belgisch tintje

Isola Comacina is een prachtig eiland in het Italiaanse Como-meer (lengte 600 m, breedte 200 m, 2 km omtrek, oppervlakte 7,5 hectare), dat wordt beheerd door de “Fondazione Comacina”. Het vormt een onderdeel van de gemeente Tremezzo, in een kreek aan de westkust van het Comomeer. De inwoners van Ossuccio noemen het eiland nog steeds El Castell (kasteel). Maar wist je dat dit eiland één jaar een Belgische enclave was?

Italië vecht aan de zijde van België tijdens WO I. Na afloop van de gevechten schenkt de burgemeester van Sala Comacina, Giuseppe Caprani, de Belgische vorst Albert I in 1919 het eiland Comacina. Deze wil daarmee het Belgische volk en meer bepaald zijn vorst dank betuigen voor de dappere houding tijdens de Eerste Wereldoorlog. Gedurende een periode van één jaar is Comacina daardoor een Belgische enclave.

Op 18 mei 1920 staat Albert I het eiland weer af aan de Italiaanse staat, weliswaar onder voorwaarden. Het eiland moet een bestemming krijgen voor Italaans-Belgische artistieke en archeologische doeleinden. Op het eiland moeten paviljoenen worden gebouwd om Italiaanse en Belgische kunstenaars een oase van rust te gunnen om ongestoord te kunnen verblijven en werken. De Academia Brera uit Milaan wordt belast met de opdracht om de wens van Albert I in werkelijkheid om te zetten.

Lees de rest van dit artikel in Buonissimo uitgave 2/2016 (juni 2016). Bestel deze uitgave of sluit aan als lid.