Canaletto, fotograaf avant la lettre

Giovanni Antonio Canal, bekend als Canaletto (die van aan het kanaal), was een Venetiaans schilder uit de 18de eeuw. Hij schilderde stadsgezichten, veduti, en was dus zoals o.a. Guardi en Belotti een vedutista. Dankzij zijn werken kunnen we terugkijken in de tijd, naar plekken en gebouwen die nu nog altijd te vinden zijn in Venetië, hij schilderde vaak ook ‘werken in uitvoering’ zodat we een beeld krijgen over toen gebruikte bouwtechnieken. Hoewel zijn werken soms 12 m2 kon hij met een haartje uit zijn penseel een herkenbaar menselijk figuur weergeven. Zijn werken werden zeer gewaardeerd en zo kwam hij in contact met Joseph Smith. Deze was consul in de Dogenstad en bracht Canaletto commercieel in contact met Engelse hertogen. Zij het dat vooral Joseph Smith hier beter van werd.

Canaletto gebruikte de camera obscura als hulpmiddel om zijn werken zo waarheidsgetrouw als mogelijk weer te geven. Dat ze inderdaad tot in de kleinste details met de werkelijkheid overeenstemmen kan je zelf vaststellen als je voor een van zijn werken, onder meer in Ca’Rezzonico, gaat bewonderen. Wetenschappers die het fenomeen van het Acqua alta onderzoeken, bestuderen zijn werken om de waterstand van toen met die van nu te vergelijken en de weergave van algen op de gebouwen leveren zelfs interessant studiemateriaal op. Hij maakte als het ware fotografische afbeeldingen nog voor de fotografie was uitgevonden. Herkent u de ingang van het Arsenale op het werk, hierboven afgebeeld?

Door de bemiddeling van Smith zijn er in het Verenigd Koninkrijk meerdere van zijn werken terug te vinden, een hertog heeft er zelfs 12 in zijn bezit, die moet alvast niet meer spelen op de Euromillions.
De schilder trok zelf naar Engeland om terplekke stadsgezichten te schilderen.

Hij keerde terug naar zijn geboortestad en schilderde dan ook gefantaseerde landschappen, cappricio’s. Zijn carrière kende ups en downs en het verhaal doet de ronde dat hij op 19 april 1768, na een slepende ziekte in armoede is overleden.

Zijn werken werden zowel de hemel in geprezen als met de grond gelijk gemaakt, onder meer door John Ruskin, maar laat je eigen oordeel primeren, wat deze man presteerde is moeilijk of niet te evenaren. Vooraleer je nog een keer Venetië bezoekt, koop dan een paar postkaartjes van enkele werken en ga op zoek naar de plek vanwaar de schilder dit ook bekeek, het zal je bezoek op vele wijzen verrijken.

Over Luc Bosmans 21 Artikelen

Luc Bosmans is apotheker, gepassioneerd amateurfotograaf en smoorverliefd op Italië, in het bijzonder Venetië. Hij deelt graag zijn passie via voordrachten en georganiseerde trips naar la Serenissima.

Geef als eerste een reactie

Geef een reactie

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.


*